EGBA kritisoi suomalaista rahapelijärjestelmää kovin sanoin

Suomessa rahapelejä monopoliasemassa pyörittävä Veikkaus on tiettävästi ollu viimeisen parin vuoden ajan melkoisen myrskyn silmässä.

Veikkausta on kritisoitu esimerkiksi pelaamista lisäävästä ja arpajaislain vastaisesta mainonnasta, peliautomaattien tarkoituksellisesta sijoittelusta sosioekonomisesti heikossa asemassa olevien asuinalueiden kauppoihin sekä monesta muusta asiasta.

Kriitikot ovat vaatineet rahapelivoittojen siirtämistä valtion budjettiin ja siten korvamerkitsemisen lopettamista etujärjestöille. Monet myös vaativat kovaäänisesti koko rahapelimonopolin purkamista ja lisenssi järjestelmään siirtymistä.

Koronaviruksen aikaansaama muutos yhteiskunnassamme on aiheuttanut Veikkaukselle mittavat tappiot. Peliautomaatit ovat olleet suurimman osan vuodesta suljettuina ja arvioitu tulonmenetys on Veikkaukselle noin 300 miljoonaa euroa.

Veikkausrahoitteiset etujärjestöt ovat aktivoituneet ja alkaneet tivaamaan Suomen hallitukselta toimia heidän toimintansa rahoituksen turvaamiseen.

Ja toimiinhan hallitus on totisesti alkanut. On esitetty, että Suomessa alettaisiin blokkaamaan rahansiirtoja ulkomaisille pelisivustoille. Tällä tavalla – joka ei siis toimi ja on helposti kierrettävissä – voitaisiin hallituksen käsityksen mukaan turvata Veikkauksen monopoliasema.

Eurooppalaisen pelialan järjestön EGBA:n Martin Haijer on kuitenkin täysin toista mieltä niistä keinoista, joihin Suomessa pitäisi ryhtyä. Alla tiivistelmä Martinin ajatuksista.

Euroopan ainoalle rahapelimonopolille ei ole perusteita

“Rakas joulupukki, voisitko kiltti korjata Suomen rahapelijärjestelmän” otsikolla varustettu artikkeli EGBA:n sivustolla kritisoi kovin sanoin Veikkausta ja koko suomalaista rahapelijärjestelmää.

Suomi on tällä hetkellä viimeinen Euroopan maa, jossa kansallinen monopoli pyörittää yksinoikeudella rahapelejä. Kaikki muut maat ovat siirtyneet jonkinlaisen lisenssijärjestelmään. Veikkaus on luonut itselleen aseman, jonka myötä yhtiö pyörittää 1,69 miljardin liikevaihtoa.

Suomen järjestelmän suurin ongelma on Hajerin mukaan se, että digitaalisessa maailmassa Veikkauksen on täysin mahdotonta pitää yllä asemaansa. Suomalaiset pelaajat voivat valita netistä täysin laillisesti (esimerkiksi Maltan lisenssillä toimivan) nettikasinon, mikäli siellä tarjotaan parempia kasinobonuksia tai esimerkiksi kertoimia vedonlyöntiin. Vaikka maksuestot saataisiin läpi, ne voisi helposti kiertää nettilompakoiden, kuten PayPalin tai Skrillin kautta.

Veikkauksen väite siitä, että rahapelimonopoli vähentää peliongelmia on Hajeria suoraan lainatakseni “täysi myytti”. Hän argumentoi, että mikäli näin olisi, niin Suomessahan pitäisi olla koko Euroopan pienin suhteellinen määrä peliongelmaisia. Sen sijaan meillä ongelmapelaajien osuus on jopa 3 %. Luku on kymmenkertainen suhteessa vaikkapa Espanjaan, jossa ei ole kansallista monopolia vaan avoin markkina. Espanjassa on lisäksi suhteellisesti enemmän kasinopelaajia, kuin Suomessa.

Ulkomaiset peliyhtiöt toisivat selkeyttä ja verotuloja

Lisenssijärjestelmän suurimmat edut olisivat Hajerin mukaan ehdottomasti kaikkien rahapelitoimijoiden liiketoiminnan yhdenvertaistaminen, pelaajien kasvanut turvallisuus ja ulkomaisten peliyhtiöiden tuomat verotulot Suomeen.

Suomalaiset pelaavat jo erittäin paljon niin sanotusti Veikkauksen ohi ulkomaille, joten miksi ihmeessä tästä suuresta rahavirrasta ei haluttaisi ottaa siivua?

Suomalaisille suunnattuna nettikasinoita on valtava määrä. Nimet, kuten Betsson, Unibet, Kolikkopeli.com ja Kalevala Kasino ovat monelle tuttuja. Tarjonta on suurta ja se on kasvanut viimeisen kymmenen vuoden aikana räjähdysmäisesti yksinkertaisesti siitä syystä, että kysyntä on ollut niin suurta.

Veikkaus ei saa arpajaislain määräysten perusteella tarjota pelaajille etuja tai tarjouksia.

Maltalle tai Viroon rekisteröidyt nettikasinot sen sijaan antavat pelaajille ilmaiskierroksia, talletusbonuksia ja muita tarjouksia varsin ahkerasti. Eipä siis ihme, että pelaajat valitsevat yhä useammin jonkin muun kasinon, kuin Veikkauksen.

Suomalaiset löytävät kasinoita netistä erilaisilta vertailusivustoilta kuten esimerkiksi suosittu CasinoCasper. Vertailuportaalit tai kasinot eivät riko rahapelilakia, vaan toimivat sen maan lakien mukaan, johon ne on rekisteröity. Useimmat uudet nettikasinot jotka ovat suomalaisille suunnattu, rekisteröidään CasinoCasper.com sivuston mukaan joko Maltalle tai Viroon, jossa niitä valvoo paikallinen peliviranomainen.

Jonkin verran kasinoita ylläpitää toimintaansa myös Curacaon lisenssillä, jota pidetään hieman Maltan ja Viron vastaavia epäluotettavampana. Kaiken lisäksi suomalaiset pelaajat joutuvat maksamaan Curacaon lisenssillä toimivien kasinoiden voitoista verot, koska toimintaa ei harjoiteta ETA-alueella.

Lisenssijärjestelmä toisi kansallisen peliyhtiön eli Veikkauksen ja ulkomaiset toimijat samalle sivulle markkinoinnin ja tarjousten antamisen suhteen. Järjestelmässä pelattaisiin samoilla säännöillä. Veikkaus olisi oletettavasti uudessa kilpailuympäristössä edelleen erittäin vahvoilla eikä missään tapauksessa joutuisi uusien peliyhtiöiden syrjäyttämäksi.

On harhakäsitys, että lisenssijärjestelmä tarkoittaisi Veikkauksen loppua.

Suomalainen media hyötyisi peliyhtiöiden suurista markkinointibudjeteista ja peliala voisi työllistää satoja suomalaisia (jotka nyt majailevat Maltalla tai Tallinnassa). Välillisesti vaikutus olisi varmasti vieläkin suurempi.

Martin Hajer viittasi artikkelissaan THL:n tutkimukseen, jossa todettiin suomalaisten pelanneen viime vuoden aikana 105 miljoonalla eurolla ulkomaisten peliyhtiöiden pelejä. Lisenssijärjestelmässä tuonkin summan olisi voinut tuoda kotimaisen verotuksen piiriin.

Hajer painotti artikkelissaan, että lisenssijärjestelmän ei ole tarkoitus eliminoida Veikkausta, vaan tuoda ulkomaille suuntautuva pelaaminen sääntelyn ja verotuksen piiriin.

Hän korostaa Ruotsin onnistumista regulaatiossaan ja kertoo, miten hyviä tuloksia naapurissamme on nähty. Hajer myös muistutti, että Ruotsi on edelleen pitänyt monopoliasemsa kivijalkakasinoiden ja peliautomaattien saralla. Lisenssijärjestelmä koskee nettipelaamista, eli sitä osaa pelaamisesta, jota ei Ruotsikaan pystynyt monopolillaan täysin kanavoimaan SvenskaSpelin laariin. Ei tule pystymään Veikkauskaan.

Kysymys kuuluukin, että miksi Suomi haluaa väkisin taistella tuulimyllyjä vastaan ja tarrautua harhakuvaan toimivasta monopolijärjestelmästä, kun kaikki muut EU-maat ovat jo siitä luopuneet?

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.