NHL-kausi jatkuu jännittävästä tilanteesta

NHL-kausi 2019-2020 asetettiin tauolle monien muiden kansainvälisten urheilusarjojen
tavoin maaliskuussa. 12. maaliskuuta keskeytetty sarja jäi kutkuttavaan tilanteeseen, mutta
elokuun alussa voivat jääkiekkofanit huokaista helpotuksesta, sillä NHL jatkuu jälleen.

24 joukkuetta jatkaa sarjaa jännittävästä tilateesta, ja pelit alkavat 1. elokuuta. Viralliset
harjoitusleirit ovat olleet vauhdissa jo tovin, ja tosipelien on määrä alkaa aikataulussa.

Ennen heinäkuun alkua kauden jatkumiseen valmistautuminen, tai lomailu, on ollut lähinnä
pelaajien omilla harteilla. Virallisia joukkueharjoituksia tai joukkueen jääaikaa ei ole ollut
tarjolla, vaan jokainen on hoitanut poikkeusajan omaan tapaansa. Monet
eurooppalaispelaajat ehtivät matkata kotimaihinsa, ja alun perin oli epäselvää, jatkuuko
kausi ollenkaan.

Kauden jatkumisen mahdollistavat mittavat varotoimet. Kausi saatetaan loppuun melkoisin
erityisjärjestelyin, kun joukkueiden tukena ei ole paikan päällä olevia faneja. Sen sijaan kausi
saatetaan loppuun kahdessa eri ”kuplassa”, eli muusta maailmasta eristetyssä
lomaresortissa. Ideana on pitää pelaajat mahdollisimman hyvin turvassa, ja pelkän
eristäytymisen lisäksi keskitytään erilaisiin sääntöihin sekä mittavaan testaukseen.

Kausi jatkuu 1. elokuuta

Vaikka tilanne onkin poikkeuksellinen, pyritään voittaja löytämään mahdollisimman
oikeudenmukaisella tavalla. Kotiedut on jouduttu tämän kauden osalta hylkäämään, ja pelit
pelataan kahdessa kaupungissa, Edmontonissa ja Torontossa. Kummankin konferenssin
joukkueille on siis omat pelipaikkansa.

Koko järjestelmä pistetään hieman uusiksi, kun runkosarja päätettiin keskeyttää.
Runkosarjan sen hetkiset tulokset jäivät voimaan, ja tavanomaisen 16 joukkueen lisäksi
mukaan kutsuttiin seuraavatkin 8 joukkuetta.

Kausi jatkuu round robin -kierroksella, jossa kunkin konferenssin parhaat neljä joukkuetta
määrittävät keskinäisen järjestyksensä itse playoffien ensimmäiselle kierrokselle. Round
robin on yhdenkertainen minisarja, jossa jokainen joukkue kohtaa konferenssin sisällä
kertaalleen.

Samaan aikaan kun top-joukkueet kisaavat round robin -kierroksella omista sijoituksistaan
playoffeihin, muut joukkueet pelaavat oman villi kortti -kierroksensa.
Voittajat etenevät playoffien ensimmäiselle kierrokselle, kun loput lähtevät myöhäiselle
kesälomalle.

Round robinin ja villi kortti -sarjojen jälkeen pelattavien playoffien tarkempi aikataulu tai
säännöt eivät ole vielä selvillä. Sarjat pelattaneen paras seitsemästä -formaatilla, jos mallia
otetaan tavallisista playoffeista, kuten todennäköistä on.

Tampa Bay suosikkina pudotuspeleihin

Erikoinen tauko kesken kauden, poikkeuksellinen ajankohta playoffeille ja todella
ainutlaatuiset poikkeusjärjestelyt luovat täysin omanlaisensa lähtökohdan vuoden 2020
Stanley Cup -jahtiin. Odotettavissa on tiukka kisa, ja kun kotietua ei ole olemassa, saattavat
playoffit olla jopa tiukemmat kuin vuosiin. Yllätyksiäkin lienee luvassa.

Tampa Bay Lightning nähdään voittajasuosikkina, mutta Boston Bruins kiristelee aivan
kannoilla. Näidenkin joukkueiden takana kisa on kuitenkin erittäin tiukkaa, ja yhtäkään
joukkuetta ei voida oikeastaan vielä rajata pois taistosta. On tietenkin todennäköistä, että
joku konferenssien top 4 -joukkueista päätyy kannua nostamaan, mutta erityisesti näissä
ainutlaatuisissa olosuhteissa tiedetään kaiken olevan mahdollista, mikä on erityisesti
altavastaajille mieluinen tilanne.

Stanley Cup -voittajan on määrä olla selvillä lokakuun alussa, joten katselijat pääsevät
nauttimaan NHL-jääkiekosta melko tarkkaan kahden kuukauden ajan. Tietoa tulevasta NHL-
kaudesta 2020-2021 ei vielä tässä vaiheessa ole, vaan liiga haluaa ensin hoitaa tämän
kauden niin sanotusti pois alta.

Paine sponsorien ja TV-tulojen puolelta on taatusti ollut kova, kun kausi on päätetty kaikesta
huolimatta saattaa loppuun asti. Mallia on otettu paljon koripallosarja NBA:lta, joka
käynnisti mittavat eristäytymissuunnitelmansa ja jatkaa kautta Floridan Disney Worldiin
viritetystä ”kuplasta”.

Myös esimerkiksi baseball-sarja MLB on päättänyt aloittaa uuden kauden tietyin
erikoisjärjestelyin. Vastaavaa kuplajärjestelyä MLB ei ole kuitenkaan ottanut käyttöön, vaan
pelit pelataan hieman tavanomaisemmissa tunnelmissa joukkueiden omilla stadioneilla,
joskin ilman fanien live-kannustusta.

One thought on “NHL-kausi jatkuu jännittävästä tilanteesta

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *